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1 So, you want to avoid talking to pesky telemarketers/charity
2 seekers/poll takers/magazine renewers/etc?
3
4 \subsection{First of all}
5
6  the FTC "Don't call" database, this alone will reduce your
7 telemarketing call volume considerably.  (see:
8 \url{https://www.donotcall.gov/default.aspx} ) But, this list won't protect
9 from the Charities, previous business relationships, etc.
10
11 \subsection{Next, Fight against autodialers!!}
12
13 Zapateller detects if callerid is present, and if not, plays the
14 da-da-da tones that immediately precede messages like, "I'm sorry,
15 the number you have called is no longer in service."
16
17 Most humans, even those with unlisted/callerid-blocked numbers, will
18 not immediately slam the handset down on the hook the moment they hear
19 the three tones. But autodialers seem pretty quick to do this.
20
21 I just counted 40 hangups in Zapateller over the last year in my
22 CDR's.  So, that is possibly 40 different telemarketers/charities that have
23 hopefully slashed my back-waters, out-of-the-way, humble home phone
24 number from their lists.
25
26 I highly advise Zapateller for those seeking the nirvana of "privacy".
27
28
29 \subsection{Next, Fight against the empty CALLERID!}
30
31 A considerable percentage of the calls you don't want, come from
32 sites that do not provide CallerID. 
33
34 Null callerid's are a fact of life, and could be a friend with an
35 unlisted number, or some charity looking for a handout. The
36 PrivacyManager application can help here. It will ask the caller to
37 enter a 10-digit phone number. They get 3 tries(configurable), and this is
38 configurable, with control being passed to priority+101 if they won't
39 supply one.
40
41 PrivacyManager can't guarantee that the number they supply is any
42 good, tho, as there is no way to find out, short of hanging up and
43 calling them back. But some answers are obviously wrong. For instance,
44 it seems a common practice for telemarketers to use your own number
45 instead of giving you theirs. A simple test can detect this. More
46 advanced tests would be to look for -555- numbers, numbers that count
47 up or down, numbers of all the same digit, etc.
48
49 My logs show that 39 have hung up in the PrivacyManager script over
50 the last year.
51
52 (Note: Demanding all unlisted incoming callers to enter their CID may
53 not always be appropriate for all users. Another option might be to
54 use call screening. See below.)
55
56
57 \subsection{Next, use a WELCOME MENU !}
58
59 Experience has shown that simply presenting incoming callers with
60 a set of options, no matter how simple, will deter them from calling
61 you. In the vast majority of situations, a telemarketer will simply
62 hang up rather than make a choice and press a key.
63
64 This will also immediately foil all autodialers that simply belch a
65 message in your ear and hang up.
66
67 \subsubsection{Example usage of Zapateller and PrivacyManager}
68 \begin{verbatim}
69 [homeline]
70 exten => s,1,Answer
71 exten => s,2,SetVar,repeatcount=0
72 exten => s,3,Zapateller,nocallerid
73 exten => s,4,PrivacyManager
74      ;; do this if they don't enter a number to Privacy Manager
75 exten => s,105,Background(tt-allbusy)       
76 exten => s,106,Background(tt-somethingwrong)
77 exten => s,107,Background(tt-monkeysintro)
78 exten => s,108,Background(tt-monkeys)
79 exten => s,109,Background(tt-weasels)
80 exten => s,110,Hangup
81 exten => s,5,GotoIf($[ "${CALLERID(num)}"  = "7773334444" & "${CALLERID(name)}" : "Privacy Manager" ]?callerid-liar|s|1:s|7)
82 \end{verbatim}
83
84 I suggest using Zapateller at the beginning of the context, before
85 anything else, on incoming calls.This can be followed by the
86 PrivacyManager App.
87
88 Make sure, if you do the PrivacyManager app, that you take care of the
89 error condition! or their non-compliance will be rewarded with access
90 to the system. In the above, if they can't enter a 10-digit number in
91 3 tries, they get the humorous "I'm sorry, but all household members
92 are currently helping other telemarketers...", "something is terribly
93 wrong", "monkeys have carried them away...", various loud monkey
94 screechings, "weasels have...", and a hangup. There are plenty of
95 other paths to my torture scripts, I wanted to have some fun.
96
97 In nearly all cases now, the telemarketers/charity-seekers that
98 usually get thru to my main intro, hang up. I guess they can see it's
99 pointless, or the average telemarketer/charity-seeker is instructed
100 not to enter options when encountering such systems. Don't know. 
101
102
103 \subsection{Next: Torture Them!}
104
105 I have developed an elaborate script to torture Telemarketers, and
106 entertain friends. (See
107 \url{http://www.voip-info.org/wiki-Asterisk+Telemarketer+Torture} )
108
109 While mostly those that call in and traverse my teletorture scripts
110 are those we know, and are doing so out of curiosity, there have been
111 these others from Jan 1st,2004 thru June 1st, 2004:
112 (the numbers may or may not be correct.)
113
114 603890zzzz     hung up telemarket options.
115 "Integrated Sale"  called a couple times. hung up in telemarket options
116 "UNITED STATES GOV"  (-- maybe a military recruiter, trying to lure one of my sons).
117 800349zzzz -- hung up in charity intro
118 800349zzzz -- hung up in charity choices, intro, about the only one who actually travelled to the bitter bottom of the scripts!
119 216377zzzz -- hung up the magazine section
120 626757zzzz = "LIR    " (pronounced "Liar"?) hung up in telemarket intro, then choices
121 757821zzzz -- hung up in new magazine subscription options.
122
123 That averages out to maybe 1 a month. That puts into question whether
124 the ratio of the amount of labor it took to make the scripts versus
125 the benefits of lower call volumes was worth it, but, well, I had fun,
126 so what the heck.
127
128 but, that's about it. Not a whole lot. But I haven't had to say "NO"
129 or "GO AWAY" to any of these folks for about a year now ...!
130
131 \subsection{Using Call Screening}
132
133 Another option is to use call screening in the Dial command. It has
134 two main privacy modes, one that remembers the CID of the caller, and
135 how the callee wants the call handled, and the other, which does not
136 have a "memory".
137
138 Turning on these modes in the dial command results in this sequence of
139 events, when someone calls you at an extension:
140
141 \begin{enumerate}
142 \item The caller calls the Asterisk system, and at some point, selects an
143 option or enters an extension number that would dial your extension.
144
145 \item Before ringing your extension, the caller is asked to supply an
146 introduction. The application asks them: "After the tone, say your
147 name". They are allowed 4 seconds of introduction.
148
149 \item After that, they are told "Hang on, we will attempt to connect you
150 to your party. Depending on your dial options, they will hear ringing
151 indications, or get music on hold. I suggest music on hold.
152
153 \item Your extension is then dialed. When (and if) you pick up, you are
154 told that a caller presenting themselves as $<$their recorded intro is
155 played$>$ is calling, and you have options, like being connected,
156 sending them to voicemail, torture, etc.
157
158 \item You make your selection, and the call is handled as you chose.
159 \end{enumerate}
160
161 There are some variations, and these will be explained in due course.
162
163
164 To use these options, set your Dial to something like:
165 \begin{verbatim}
166 exten => 3,3,Dial(Zap/5r3&Zap/6r3|35|tmPA(beep))
167
168 or 
169
170 exten => 3,3,Dial(Zap/5r3&Zap/6r3|35|tmP(something)A(beep))
171
172 or 
173
174 exten => 3,3,Dial(Zap/5r3&Zap/6r3|35|tmpA(beep))
175 \end{verbatim}
176
177 The 't' allows the dialed party to transfer the call using '\#'. It's
178 optional.
179
180 The 'm' is for music on hold. I suggest it. Otherwise, the calling
181 party gets to hear all the ringing, and lack thereof. It is generally
182 better to use Music On Hold. Lots of folks hang up after the 3rd or
183 4th ring, and you might lose the call before you can enter an option!
184
185 The 'P' option alone will database everything using the extension as a
186 default 'tree'. To get multiple extensions sharing the same database, use
187 P(some-shared-key). Also, if the same person has multiple extensions,
188 use P(unique-id) on all their dial commands.
189
190 Use little 'p' for screening. Every incoming call will include a
191 prompt for the callee's choice. 
192
193 the A(beep), will generate a 'beep' that the callee will hear if they
194 choose to talk to the caller. It's kind of a prompt to let the callee
195 know that he has to say 'hi'. It's not required, but I find it
196 helpful.
197
198 When there is no CallerID, P and p options will always record an intro
199 for the incoming caller. This intro will be stored temporarily in the
200 /var/lib/asterisk/sounds/priv-callerintros dir, under the name
201 NOCALLERID\_$<$extension$>$ $<$channelname$>$ and will be erased after the
202 callee decides what to do with the call.
203
204 Of course, NOCALLERID is not stored in the database. All those with no
205 CALLERID will be considered "Unknown".
206
207 \subsection{The 'N' and 'n' options}
208
209 Two other options exist, that act as modifiers to the privacy options
210 'P' and 'p'. They are 'N' and 'n'. You can enter them as dialing
211 options, but they only affect things if P or p are also in the
212 options.
213
214 'N' says, "Only screen the call if no CallerID is present". So, if a
215 callerID were supplied, it will come straight thru to your extension.
216
217 'n' says, "Don't save any introductions". Folks will be asked to
218 supply an introduction ("At the tone, say your name") every time they
219 call. Their introductions will be removed after the callee makes a
220 choice on how to handle the call. Whether the P option or the p option
221 is used, the incoming caller will have to supply their intro every
222 time they call.
223
224
225 \subsection{Recorded Introductions}
226
227 \subsubsection{Philosophical Side Note}
228 The 'P' option stores the CALLERID in the database, along with the
229 callee's choice of actions, as a convenience to the CALLEE, whereas
230 introductions are stored and re-used for the convenience of the CALLER.
231
232 \subsubsection{Introductions}
233 Unless instructed to not save introductions (see the 'n' option above),
234 the screening modes will save the recordings of the caller's names in
235 the directory /var/lib/asterisk/sounds/priv-callerintros, if they have
236 a CallerID.  Just the 10-digit callerid numbers are used as filenames,
237 with a ".gsm" at the end.
238
239 Having these recordings around can be very useful, however...
240
241 First of all, if a callerid is supplied, and a recorded intro for that
242 number is already present, the caller is spared the inconvenience of
243 having to supply their name, which shortens their call a bit.
244
245 Next of all, these intros can be used in voicemail, played over
246 loudspeakers, and perhaps other nifty things. For instance:
247
248 \begin{verbatim}
249 exten => s,7,System(/usr/bin/play /var/lib/asterisk/sounds/priv-callerintros/${CALLERID(num)}.gsm&|0) 
250 \end{verbatim}
251
252 When a call comes in at the house, the above priority gets executed,
253 and the callers intro is played over the phone systems speakers. This
254 gives us a hint who is calling.
255
256 (Note: the |0 option at the end of the System command above, is a
257 local mod I made to the System command. It forces a 0 result code to
258 be returned, whether the play command successfully completed or
259 not. Therefore, I don't have to ensure that the file exists or
260 not. While I've turned this mod into the developers, it hasn't been
261 incorporated yet. You might want to write an AGI or shell script to
262 handle it a little more intelligently)
263
264 And one other thing. You can easily supply your callers with an option
265 to listen to, and re-record their introductions. Here's what I did in
266 the home system's extensions.conf. (assume that a
267 Goto(home-introduction|s|1) exists somewhere in your main menu as an
268 option):
269
270 \begin{verbatim}
271 [home-introduction]
272 exten => s,1,Background,intro-options ;; Script: 
273      ;; To hear your Introduction, dial 1.
274      ;;    to record a new introduction, dial 2.
275      ;;    to return to the main menu, dial 3.
276      ;;    to hear what this is all about, dial 4.
277 exten => 1,1,Playback,priv-callerintros/${CALLERID(num)}
278 exten => 1,2,Goto(s,1)
279 exten => 2,1,Goto(home-introduction-record,s,1)
280 exten => 3,1,Goto(homeline,s,7)
281 exten => 4,1,Playback,intro-intro
282      ;; Script:
283      ;; This may seem a little strange, but it really is a neat
284      ;; thing, both for you and for us. I've taped a short introduction
285      ;; for many of the folks who normally call us. Using the Caller ID
286      ;; from each incoming call, the system plays the introduction
287      ;; for that phone number over a speaker, just as the call comes in.
288      ;; This helps the folks
289      ;; here in the house more quickly determine who is calling.
290      ;; and gets the right ones to gravitate to the phone.
291      ;; You can listen to, and record a new intro for your phone number
292      ;; using this menu.
293 exten => 4,2,Goto(s,1)
294 exten => t,1,Goto(s,1)
295 exten => i,1,Background,invalid
296 exten => i,2,Goto(s,1)
297 exten => o,1,Goto(s,1)
298
299 [home-introduction-record]
300 exten => s,1,Background,intro-record-choices    ;; Script:
301      ;; If you want some advice about recording your
302      ;; introduction, dial 1. 
303      ;; otherwise, dial 2, and introduce yourself after
304      ;; the beep.
305 exten => 1,1,Playback,intro-record
306      ;; Your introduction should be short and sweet and crisp.
307      ;; Your introduction will be limited to 4 seconds.
308      ;; This is NOT meant to be a voice mail message, so
309      ;; please, don't say anything about why you are calling.
310      ;; After we are done making the recording, your introduction
311      ;; will be saved for playback. 
312      ;; If you are the only person that would call from this number, 
313      ;; please state your name.  Otherwise, state your business
314      ;; or residence name instead. For instance, if you are 
315      ;; friend of the family, say, Olie McPherson, and both
316      ;; you and your kids might call here a lot, you might
317      ;; say: "This is the distinguished Olie McPherson Residence!"
318      ;; If you are the only person calling, you might say this:
319      ;; "This is the illustrious Kermit McFrog! Pick up the Phone, someone!!"
320      ;; If you are calling from a business, you might pronounce a more sedate introduction,like,
321      ;; "Fritz from McDonalds calling.", or perhaps the more original introduction:
322      ;; "John, from the Park County Morgue. You stab 'em, we slab 'em!".
323      ;; Just one caution: the kids will hear what you record every time
324      ;; you call. So watch your language!
325      ;; I will begin recording after the tone. 
326      ;; When you are done, hit the # key. Gather your thoughts and get 
327      ;; ready. Remember, the # key will end the recording, and play back
328      ;; your intro. Good Luck, and Thank you!"
329 exten => 1,2,Goto(2,1)
330 exten => 2,1,Background,intro-start
331      ;;  OK, here we go! After the beep, please give your introduction.
332 exten => 2,2,Background,beep
333 exten => 2,3,Record,priv-callerintros/${CALLERID(num)}:gsm|4
334 exten => 2,4,Background,priv-callerintros/${CALLERID(num)}
335 exten => 2,5,Goto(home-introduction,s,1)
336 exten => t,1,Goto(s,1)
337 exten => i,1,Background,invalid
338 exten => i,2,Goto(s,1)
339 exten => o,1,Goto(s,1)
340 \end{verbatim}
341
342 In the above, you'd most likely reword the messages to your liking,
343 and maybe do more advanced things with the 'error' conditions (i,o,t priorities),
344 but I hope it conveys the idea.
345
346